[RécréaSciences] - Comment recycler nos briques alimentaires ?

Publié par Centre•Sciences, le 9 juillet 2024   97

Les briques Tetra Pak

Tetra Pak est une entreprise suédoise fondée en 1951 par Ruben Rausing. L'idée était de créer un emballage à base de carton, aseptique et léger, permettant de conserver les aliments liquides, comme le lait, sans réfrigération. Le premier carton Tetra Pak, a gagné en popularité grâce à sa capacité à prolonger la durée de vie des produits alimentaires tout en réduisant les coûts de transport et de stockage. Tetra Pak a diversifié ses produits et est aujourd’hui un leader mondial dans les solutions de traitement et de conditionnement alimentaire, avec plus de 193 milliards de briques vendues en 2022.

Composition des briques

Les briques Tetra Pak sont composées de plusieurs couches de matériaux pour assurer la protection, la durabilité et la conservation des produits alimentaires. La structure de base inclut plusieurs couches distinctes : du carton, du polyéthylène et de l'aluminium. Le papier-carton, qui constitue environ 70% de l'emballage, fournit la rigidité et la stabilité nécessaires pour protéger le contenu. Le polyéthylène, un plastique flexible, est utilisé à raison de 24% et sert à sceller et à protéger contre l'humidité. Enfin, une fine couche d'aluminium (8 fois plus fine qu’un cheveu), représentant environ 6%, agit comme une barrière contre l'oxygène, la lumière et les contaminants extérieurs, préservant ainsi le produit. Cette combinaison de matériaux permet aux briques Tetra Pak d'être à la fois légères, robustes et efficaces pour conserver les aliments sans nécessiter de réfrigération.

Recyclage

Le recyclage des objets multimatériaux comme les Tetra Pak est souvent complexe, mais les briques alimentaires bénéficient d'un processus bien établi.

Le recyclage du carton

Les briques alimentaires, principalement composées de fibres de carton vierges longues, sont plongées et mélangées dans des cuves d'eau appelées « pulpeurs ». Ce processus de « défibrage » sépare les fibres de carton du polyéthylène et de l'aluminium. Les fibres mélangées à l'eau forment une pâte à papier qui est ensuite séchée et transformée en rouleaux de papier pour divers usages.

Le recyclage du plastique et de l'aluminium

Les résidus de polyéthylène et d'aluminium récupérés après le défibrage sont valorisés par des entreprises qui les transforment en matières premières secondaires ou les utilisent pour la valorisation énergétique.

Un tri toujours insuffisant

Bien que collectées parmi les déchets recyclables, seulement 45 % des 85 000 tonnes de briques alimentaires mises sur le marché chaque année en France sont recyclées, contre 8 % en 2000. Cependant, cela reste loin de l'objectif de 75 % fixé par le Grenelle de l'environnement.

Faites-le vous-même

Essayez de séparer vous-même les différentes couches d'une brique Tetra Pak pour comprendre la complexité de cet emballage et son recyclage. Prenez une brique vide, découpez-la soigneusement et essayez de séparer le carton, le plastique et l'aluminium. Vous constaterez que ces matériaux sont étroitement liés pour protéger et conserver les aliments. Cette expérience vous montrera pourquoi le recyclage des briques alimentaires nécessite des procédés spécialisés et l'importance de les trier correctement pour faciliter leur valorisation.

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Source Alterfood
Image de Une : The Tetra Pak® package portfolio par Tetra Pak sur Flickr - CC BY-SA 2.0 DEED